|
Главная - Интересное о животных - Археологи нашли на острове Тимор самых больших в истории крыс

Археологи нашли на острове Тимор самых больших в истории крыс

E-mail Печать PDF

Археологические раскопки в Восточном Тиморе позволили ученым обнаружить останки самых больших крыс, когда-либо живших на Земле: эти грызуны, весившие около шести килограммов, жили на острове Тимор 2000-1000 лет назад, сообщает сайт австралийской исследовательской организации CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation).

Кен Аплин (Ken Aplin) из CSIRO и Крис Хельген (Kris Helgen) из Смитсонинанского института (США) в статье, опубликованной в журнале Bulletin of the American Museum of Natural History, описали результаты раскопок на Восточном Тиморе.

Всего во время раскопок были обнаружены остатки 13 видов грызунов, 11 из которых оказались ранее неизвестны науке. Восемь видов крыс весили килограмм или больше. В их числе оказались и крысы-рекордсмены, вес которых достигал шести килограммов.

Самые большие существующие сейчас крысы живут в джунглях на Филиппинах и на Новой Гвинее. Их вес достигает двух килограммов. Обычные черные крысы весят около 150 граммов.

Радиоуглеродный метод датировки показал, что самые большие когда-либо существовавшие крысы жили на острове Тимор примерно 1000-2000 лет назад. Только один из найденных видов - самый маленький - есть на Тиморе сейчас.

"Люди живут на острове Тимор более 40 тысяч лет, и они охотились и употребляли крыс в пищу все это время, однако они не исчезли до недавнего времени. Мы думаем, что это означает, что исчезновение этих животных не было неизбежным после прибытия людей на остров. Широкомасштабная вырубка лесов под посевы, возможно, привела к вымиранию гигантских крыс", - сказал Аплин.

Он отметил, что Восточная Индонезия - очень важное место для эволюции грызунов.

"Грызуны отвечают за 40% разнообразия млекопитающих по всему миру, они являются ключевыми элементами экосистем, в частности, они важны для таких процессов, как поддержание плодородия почв и распространение семян. Поддержание разнообразия видов крыс так же важно, как защита китов или птиц", - считает ученый.

Каждый из островов восточной Индонезии обладает собственной уникальной коллекцией видов крыс. На самом Тиморе мало млекопитающих, большинство видов представлено грызунами и летучими мышами. Однако, хотя на острове осталось лишь 15% девственных лесов, не исключено, что там могут обитать и другие, еще неизвестные виды грызунов.

 
Symbol
Интересное о животных